Steeds meer techneuten onderkennen het belang van hygroscopische (silicagel) beluchtingsfilters op tandwielkasten en oliereservoirs. Beluchtingsfilters (breathers) voorkomen ingressie van vuil en vocht in olie uit de omgevingslucht. Navulbare beluchtingsfilters, waarbij de losse droogkorrels vervangen worden, zijn niet meer van deze tijd. Volgens de REACH-regelgeving mag men niet meer worden blootgesteld aan een chemische stof die niet is geregistreerd en goedgekeurd. De combinatie van de met vocht en oliedamp verzadigde silicagelkorrels is zo’n niet-geregistreerde stof. U kunt het beste onnodige risico’s voorkomen door disposable breathers toe te passen. Bij grote beluchtingsfilters, bijvoorbeeld voor opslagtanks, is het wel mogelijk de silicagel-inhoud te vervangen. Hiervoor wordt een ‘rebuildable breather’ toegepast waarbij de behuizing blijft zitten en de complete silicagelinhoud in een dichte zak vervangen kan worden. Hierover later meer. Een goede breather is beschermd met minimaal een 3-micron-filter tegen vuildeeltjes uit de buitenlucht. Dit filter distribueert de aangezogen lucht gelijkmatig door de breather voor een langere standtijd. De silicagel absorbeert de maximale hoeveelheid vocht uit de buitenlucht en voorkomt uitblaas van olienevel bij “uitademen” van het oliereservoir. Het keuzeproces van de juiste breather begint bij het dimensioneren. Een te kleine breather kan drukproblemen veroorzaken, zal te snel verzadigen, verliest al snel zijn hygroscopische werking en moet herhaaldelijk worden vervangen. Aan de hand van de grootte van het oliebad en de maximale luchtsnelheid door het beluchtingsfilter, kan een selectie worden gemaakt van het juiste type breather. Als er sprake is van een korte, zeer grote olieverplaatsing retour naar het reservoir (bijvoorbeeld bij het zeer snel bewegen van een cilinder of het met grote flow vullen van een reservoir) kunt u nog kiezen voor een externe afblaas voor het beluchtingsfilter. Ook de opstellingslocatie van het oliereservoir speelt een rol. Als de installatie in een geconditioneerde schone binnenruimte staat, zal meestal kunnen worden volstaan met de een standaard breather-serie. Staat de installatie echter in een vochtige ruimte of in de buitenlucht, dan zal de levensduur van een standaard breather flink worden verkort. De silicagel zal verzadigen op het in de buitenluchtaanwezige vocht, zonder dat het oliereservoir “ademt”. In zo’n vochtige ruimte of in de buitenlucht kunt u kiezen voor een beluchtingsfilter met interne klepjes die de silicagel afgesloten houden van de buitenlucht als er geen onder- of overdruk plaatsvindt in het oliereservoir. Deze klepjes openen bij een minimale delta P en hebben door de geïsoleerde silicagelvulling een veel langere levensduur in deze situaties. Voor toepassingen in extreme omstandigheden en offshore-toepassingen kunt u kiezen voor een “Extreme Duty” breather met ingebouwde standpijp (absorbeert trillingen) en een <1 micron filterelement. Toepassingen voor zeer grote reservoirs en opslagtanks vragen om een specifieke aanpak. Hier is het principe van een wegwerp-beluchtingsfilter niet meer commercieel aanvaardbaar. In deze gevallen kan gebruik gemaakt worden van een “Rebuildable Steel” breather. Het complete beluchtingsfilter (eventueel voorzien van in- en uitlaatklepjes) wordt éénmalig geïnstalleerd, waarna bij verzadiging van de silicagel alleen de inhoud wordt vervangen. Bij vervanging wordt een complete vervangingskit geleverd met een gesealde zak silicagel, een nieuwe filterset en een nieuwe verkleuringsindicator. Het aanbod hygroscopische beluchtingsfilters is uitgebreid en compleet. Voor elke toepassing is er een geschikte breather. En er is een grote diversiteit aan adapters en toebehoren om eenvoudige installatie op reservoirs, vaten, leidingen etc. mogelijk te maken.